Quid des garçons, avec le féminisme ?

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Cette approche est ironique, vous l’aurez compris. Mais pas que…

Vous vous inquiétez ? Sérieusement ?

Récemment, les garçons suscitent de vives inquiétudes, avec des pièces comme la série d’Amy Joyce sur le fait de grandir en tant que garçon en Amérique, l’histoire de Sarah Rich sur la masculinité étouffante de l’Atlantique et celle de Roxanne Roberts sur le maternage des fils à l’époque #MeToo. Plus tôt ce mois-ci, lorsque Esquire a dévoilé une série mettant à jour le classique de Susan Orlean « The American Man, at Age Ten » avec une histoire de couverture de mars mettant en vedette un adolescent blanc de classe moyenne du Midwest, Twitter a explosé d’une indignation vertueuse.

Depuis 2016, alors que nous étions si nombreux à promettre à nos filles de devenir présidente – « See Hillary Run » – un mouvement s’est développé pour materner nos filles différemment, pour les rendre plus fortes. Ce mouvement date au moins de « Cendrillon a mangé ma fille » de Peggy Orenstein. Le fait de materner des filles fortes a souligné le potentiel du mouvement féministe d’aujourd’hui.

N’oubliez pas plusieurs décennies d’efforts

Ces mères ont poussé un nécessaire retournement de marché de vêtements presque exclusivement ornés de chatons et de fleurs et de termes tels que « mignon » et « doux » à des sommets blasonnés de cris de guerre : L’avenir, c’est la femme ; le patriarcat ne va pas se briser tout seul ; et pour la prélectrice, Ruth Bader Ginsburg, des dossards dissidents inspirés de la dissidence. Cette initiative fait suite à des décennies d’efforts pour élever le niveau des sports pratiqués par les filles et faire en sorte que les filles se voient offrir les mêmes possibilités dans le domaine des STIM. Maintenant, les femmes sont beaucoup plus nombreuses que les hommes à l’université. Bien que leur enfance ne soit pas exempte de stéréotypes sexuels, nos filles vivent dans un environnement plus ouvert et plus positif que celui dans lequel leurs mères et grand-mères ont grandi.

Pendant ce temps, les garçons restent en grande partie cloisonnés. Dans une section de vêtements pour garçons, il est presque entièrement bleu, noir ou vert fluo, éclaboussé d’athlétisme, de dessins Minecraft et Fortnite. Nous sommes occupés à nous battre pour créer un message de « Tu peux être ce que tu veux » pour nos filles, mais nous n’insistons pas pour qu’il en soit de même pour la voix de nos fils. Je me demande parfois comment « The Future Is Female » se traduit pour un garçon de 7 ans qui n’a pas participé à la construction du patriarcat. Tandis que les hommes adultes paniquent à propos de #MeToo en thérapie et prêchent la suprématie masculine basée sur le droit sexuel, je me demande aussi si nous sommes en train de créer par inadvertance une génération d’hommes qui vont en vouloir à toutes les promesses du pouvoir futur imposé à leurs sœurs.

Se défendre sans faire mal aux autres

Je me souviens d’un jour où il avait 2 ans et jouait avec un enfant voisin beaucoup plus petit mais agressif qui n’arrêtait pas de lui arracher une gamme de jouets de couleur primaire de la main. Je pouvais voir sa frustration, mais il maîtrisait déjà la maîtrise de soi, et il est passé tranquillement à un autre jouet. Finalement, l’autre enfant est allé chercher un autre jouet, et mon fils a simplement resserré sa prise. Il n’a pas poussé l’autre enfant, n’a pas bronché quand l’autre enfant l’a frappé. Il a tenu bon jusqu’à ce que l’autre enfant abandonne. Je me suis dit : « Tu vois, j’élève un garçon fort qui peut se défendre, mais qui ne fait pas de mal aux autres. » Je n’ai pas beaucoup réfléchi au nombre de choses qu’il fallait lui enlever avant qu’il ne s’affirme ou à quel point il était inhabituel que j’aie un tout-petit qui ne se contente pas de frapper l’autre enfant.

Je n’avais pas consciemment remarqué la différence dans mon rôle parental jusqu’au printemps dernier, lorsque j’ai eu l’occasion de participer à un sommet sur le leadership des filles. Mon fils, alors âgé de 8 ans, m’a demandé s’il pouvait venir aussi. J’ai dû lui dire que non, l’accent était mis sur la formation des femmes leaders. J’ai demandé s’il comprenait pourquoi. Il a expliqué, oui, il sait que pendant des siècles, les hommes ont été terribles envers les femmes et ne les ont jamais laissées diriger, et maintenant les filles ont une chance. Il n’a pas créé de misogynie, et parce qu’il a été élevé dans une maison féministe, il comprend le déséquilibre, mais il n’a pas non plus été invité à être un leader. Pour toutes les fois où j’ai insisté depuis la perte de Clinton pour que ma fille au tempérament rapide devienne présidente, je n’avais jamais suggéré la même chose pour mon fils patient et contemplatif. Je me suis peut-être dit qu’il comprendrait par défaut quelque part.

Une époque compliquée ? Peut-être pas tant…

Notre époque est compliquée pour élever des garçons et des filles. Une génération de mères (et, bien sûr, de nombreux pères) ont été encouragées à se mobiliser autour de nos filles. Beaucoup d’adultes ont été forcés de revivre le traumatisme de leurs histoires #MeToo, et il peut être difficile de maintenir cette bataille dans le monde – et profondément dans des endroits calmes et marqués – avec la férocité qu’elle mérite, mais rester doux et ouvert dans l’éducation des filles et garçons à la maison. Néanmoins, c’est le travail qui nous attend.

Être parent, comme beaucoup d’entre nous l’ont fait, peut négliger le plein potentiel de nos fils, et c’est un échec, tant pour le féminisme que pour nos garçons. En ce moment, les garçons peuvent entendre les échos de notre rage contre le patriarcat, mais pour un enfant, il peut être difficile de distinguer le « pouvoir masculin » accablant de son enfance.